Wat zijn jouw wortels?

Ze danste een adembenemend schaduwspel visual column Odette Meyer

We hebben allemaal wortels. Het gezin waarin we zijn opgegroeid, het land en de plaats waar we geboren zijn, de gemeenschap waar we in groot geworden zijn. Onze wortels gaan vaak generaties terug. Dat mijn overgrootmoeder een Javaanse vrouw was en mijn overgrootvader een Hollandse man in het tijdgewricht van het koloniale Nederlands Indië, heeft veel bepaald van mijn wortels.

Het heeft het even geduurd voordat ik mijn wortels begreep. Eigenlijk ben ik nog in geen enkel geschiedenisboek, in ieder geval niet in die van de lagere of middelbare school, het verhaal van mijn familie tegengekomen.

De draden in mijn tekening drukken uit dat ik verbonden ben met de generaties voor en na mij. Het schaduwspel gaat over het stilzwijgen van mijn vader nadat hij met zijn moeder – mijn oma – en zijn zussen in het ‘vaderland’ aankwam na een lange boottocht. Alles achterlatend, ook een deel van zijn hart omdat hij het liefste zijn geboorteland mee had willen opbouwen na de Onafhankelijkheid. Maar dat was te gevaarlijk. Adembenemend gevaarlijk.

Wortels. Ik heb de bouw van mijn Indische familie en de lengte van de Hollandse kant. Mijn vader komt van Java, mijn moeder uit de Betuwe. Ook van binnen combineer ik ‘westers’ en ‘oosters’ – ik houd van praten én stilte.

Als je met iemand dezelfde wortels deelt, hoef je niks uit te leggen. Er is als vanzelf aansluiting. Dat lijkt me zo fijn aan ‘in de meerderheid’ zijn. Maar werkelijk je wortels delen vanuit verschil in achtergrond verrijkt pas echt. Herken je dat? En hoe ben jij verbonden met de generaties voor je en wat in hun geschiedenis bepaalt jouw wortels?